¿Que utilidad tiene el Cobalto?

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Usos industriales del cobalto

Lo que conocemos con el nombre de cobalto es un metal no ferroso, duro, de color blanco azulado. Es un
elemento químico, que puede encontrarse en el grupo 9 de la Tabla Periódica de los Elementos.
Es frecuente encontrar este material en conjunto con níquel. Además, ambos tienden a aparecer en el
interior de los meteoritos de hierro. En proporciones pequeñas y controladas, es un elemento fundamental
para la vida y el desarrollo de los mamíferos.
El cobalto se emplea especialmente en superaleaciones. Estas son aleaciones de muy alto rendimiento.
Siendo un metal considerado como eminentemente para la aleación, el cobalto se caracteriza por ser
resistente al desgaste y muy duro. Además, su estado de oxidación es realmente bajo, siendo sus niveles
de resistencia a este proceso poco comunes en comparación con otros elementos.
En lo que respecta a las funciones biológicas del cobalto, este compuesto forma parte de la cobalamina
(es decir, la vitamina B12). En muchos casos, la anemia se ocasiona como consecuencia de la falta de
cobalto en el organismo. De todas formas, esto no es frecuente, ya que se encuentra presente en
muchos alimentos.

Las aplicaciones del cobalto

Muchas son las aplicaciones que se le pueden hacer al cobalto. Además, muchos y muy diversos
son los tipos de empresas que le pueden dar uso. A continuación mencionamos algunas de las
aplicaciones más frecuentes que este metal posee.

• Para la generación de imanes
• Para dar lugar a aleaciones que sean resistentes a la corrosión y la oxidación
• Como catálisis del petróleo
• Para aleaciones en turbinas de gas de los aviones
• Como secante para: tintas, pinturas, barnices, etc.
• Como recubrimiento de esmalte vitrificado
• Para cintas magnéticas
• Para pasteurización fría y esterilización de alimentos
• Para cables de acero, para neumáticos
• Como pigmento

Precauciones

Cada metal, por sus propias características, tiene una serie de pasos a seguir que condicionan el modo
en que se puede trabajar con ellos, para evitar riesgos. En el caso del cobalto, se debe tener en cuenta
que una vez dividido en polvo es un material altamente inflamable. Asimismo, convertido en compuesto
en polvo, debe manipularse con cuidado debido a que puede ser tóxico.
El cobalto es en general un metal no ferroso seguro para su uso y su aplicación en diferentes ámbitos
industriales. Los pocos riesgos que representa se relacionan directamente con deficiencias en su
manejo y manipulación.