Características del Estaño

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7 curiosidades del estaño

El estaño es un elemento químico muy antiguo, un metal de gran utilización en la industria y
en la construcción. Su símbolo en la tabla periódica es Sn, que viene del latín stannum, con un
número atómico 50. Hoy en día, el protagonismo del estaño es muy importante e indiscutible.
Por eso, queremos dar a conocer más sobre este material. A continuación, veremos siete
curiosidades y datos entretenidos para saber más sobre él.

Curiosidades del estaño

1. Reconocimiento del estaño

Antiguamente, era confundido por las personas con el plomo. Se tendía a tener
conflictos para poder identificar de qué material se trataba en cada caso. Pero los romanos ya
podían distinguir exactamente cuando estaban frente al estaño. En ese entonces, llamaban al
plomo como “plumbum nigrum” y al estaño como “plumbum candidum”.
Más información sobre las propiedades del estaño.

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2. Origen etimológico

Etimológicamente el estaño tiene su origen en las lenguas anglosajonas. No obstante, su
nombre se deriva del latín stannum. El conocimiento y uso de esta sustancia, según se sabe,
data de tiempos remotos. Los seres humanos comenzaron a hacer uso hacia
comienzos de la Edad del Bronce. Esto quiere decir, que se comenzó a usar por el año 3.000
antes de Cristo. Conoce más sobre la historia de este metal.

3. Características particulares

El estaño es plateado y tiene una tonalidad blanquecina. Es maleable, y luego de la transición
se convierte en uno de los metales más suaves que existe y que se ha descubierto hasta ahora.
En total, posee 9 isótopo estables, pero también se conocen un total de 18 que no lo
son. Su estructura es cristalina y, cuando se dobla, es llamativo porque genera un sonido que
ha sido bautizado como el “grito de estaño”, ya que el sonido emitido es muy similar a un grito
de una persona.

4. Latas de estaño

Muchos son los usos reconocidos del estaño en la actualidad. Uno de los más frecuentes para
las personas es en las latas de conservas de alimentos. La mayor parte de estas poseen estaño,
que es altamente resistente a la corrosión.

5. Enfermedad de estaño

Antes, cuando el estaño pasaba del color blanco al gris, en un proceso que es natural para ese
material, recibía un nombre: “enfermedad o peste del estaño”. Esto ha dado lugar a muchas
situaciones y anécdotas muy curiosas. Una de ellas tiene que ver con una historia que cuenta
que, en el año 1851, durante el frío invierno, los tubos de estaño del órgano que se encontraba
en una Iglesia se desmoronaron. Tras ello, se convirtieron en polvo. Lo mismo volvió
presuntamente a suceder en 1868, con un cargamento de estaño que estaba en la aduana de
San Petersburgo, en Rusia. Conoce más sobre la historia de este metal.

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6. Los principales productores

El estaño se encuentra en muchas y diversas partes del mundo. No obstante, hay países
que son reconocidos como los principales productores de este material. Son:

  • China
  • Perú
  • Malasia
  • Indonesia
  • Bolivia
  • Brasil
  • Tailandia
  • Rusia
  • Australia

7. Su obtención

El estaño es un material que se obtiene del mineral llamado casiterita. Allí se presenta como
óxido de estaño. Este mineral se muele y posteriormente se enriquece en dióxido de estaño
por flotación. Luego, se tuesta. Al tostarlo se calienta con coque en un horno especial,
obteniendo de esa manera el metal.

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