Níquel en el mundo

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Los países donde se extrae níquel

El níquel es un muy importante elemento químico a nivel mundial, debido a sus diferentes aplicaciones. Su símbolo es Ni y su número atómico el 28. Se encuentra en el grupo 10 de la tabla periódica.
El 87% de las hidrogenasas contienen níquel. Entre ellas se destacan especialmente las que tienen por función principal la oxidación del hidrógeno. En su estado de oxidación, el níquel sufre cambios. Esto se debe a que el núcleo es la parte activa de la enzima. Les presentamos la importancia en la extracción de níquel.

Extracción de níquel ¿Dónde se obtiene?

Son muchos los países a nivel mundial en los que se puede extraer el níquel. Los niveles en que estos lo realizan han cambiado históricamente con el paso del tiempo. Hoy en día, los países donde más hay extracción de níquel son los siguientes, en orden decreciente:

  • Filipinas: 340.000 toneladas métricas
  • Nueva Caledonia: 210.000 toneladas métricas
  • Rusia: 210.000 toneladas métricas
  • Australia: 170.000 toneladas métricas
  • Canadá: 160.000 toneladas métricas
  • China: 110.000 toneladas métricas
  • Brasil: 80.000 toneladas métricas
  • Cuba: 53.000 toneladas métricas
  • Guatemala: 49.000 toneladas métricas
  • Finlandia: 46.000 toneladas métricas
  • Sudáfrica: 44.000 toneladas métricas
  • Colombia: 43.000 toneladas métricas

En lo que respecta a la contribución latinoamericana de níquel, durante muchos años, esta estuvo comandada por Colombia, Cuba y Brasil. Hoy Colombia produce menos cantidad, pero Cuba y Brasil se mantienen en el podio de la región.

Fuentes de níquel

Existen dos fuentes principales de este metal que es el níquel: las fuentes primarias y las secundarias. Las fuentes primarias son aquellas en las que se produce a partir de menas de níquel. Las secundarias, son en las que el níquel es producido a través del reciclaje de chatarra de níquel, siendo un subproducto de la fabricación o a partir de objetos obsoletos.

Los productos que se elaboran a través de níquel primario se clasifican en función del porcentaje de níquel que contengan. Así, se llama Clase 1 a los productos a base de níquel refinado con un contenido que es igual o mayor al 99,8% y Clase 2 a los que son menores de ese porcentaje. El níquel posee una gran diversidad de usos, que lo vuelven indispensable en el mercado. De mayor a menor, es decir, de mayor frecuencia a menor probabilidad, esos usos son los siguientes:

  • Acero inoxidable: +/- 63%
  • Aleaciones altas en níquel: +/- 12%
  • Chapas: 9%
  • Aleaciones bajas en acero: 8%
  • Fundidos: 3%
  • Aleaciones con Cu: 1%

Hoy, el níquel es uno de los metales más utilizados y requeridos en el mercado, para distintos usos y aplicaciones. Eso lleva a los países productores a redoblar esfuerzos para su extracción y procesamiento.

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